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El Rescate de la Judería Búlgara

El Rescate de la Judería Búlgara

Cómo fueron salvados 50.000 judíos búlgaros durante el Holocausto.

por Marshall Roth

Muchos conocen la historia de cómo Dinamarca rescató a 8.000 judíos de los nazis, enviándolos clandestinamente hacia Suecia en barcos pesqueros.

Sin embargo, pocos conocen la historia sobre cómo fueron salvados 50.000 judíos búlgaros. Por décadas, todos los registros fueron ocultados por los comunistas búlgaros, intentando evitar la glorificación del Rey, la Iglesia y los parlamentarios no comunistas que, arriesgando sus vidas, se mantuvieron firmes frente a los alemanes.

Hasta la caída del comunismo en 1991, esta historia permaneció secreta, siendo el último gran secreto de la era del Holocausto.

Bulgaria es un pequeño país que al comienzo de la Segunda Guerra Mundial tenía 7 millones de habitantes. La comunidad judía, que se encontraba en Bulgaria desde el segundo siglo EC, contaba con unas 50.000 personas.

Durante la guerra, Bulgaria se unió a la Alemania nazi con la esperanza de recuperar Macedonia de las manos de Yugoslavia y Tracia de las manos de Grecia, zonas que le habían sido quitadas después de su derrota en la Primera Guerra Mundial.

En 1940 Bulgaria instituyó restricciones sociales y legales a sus ciudadanos judíos, al estilo de las infames Leyes de Núremberg. Bulgaria también deportó judíos no búlgaros de los territorios que había anexado de Yugoslavia y Grecia. Luego, al comienzo de 1943, los nazis le informaron al gobierno búlgaro que todos los judíos búlgaros serían deportados a Polonia, la cual estaba ocupada en ese momento por los nazis.

Las noticias de esta inhumanidad se transformaron en un tema candente de conversación, y la oposición pública comenzó a crecer. Esto se debió al sentimiento de unidad que había en la pequeña población búlgara, y particularmente al hecho de que Bulgaria estaba completamente conformada por minorías – armenios, turcos, griegos y gitanos, además de judíos.

A medida que la fecha para la deportación se acercaba, el líder parlamentario Dimitar Peshev lideró una coalición de 43 legisladores que registró una protesta oficial. Los periódicos denunciaron la deportación. El Patriarca de la Iglesia Ortodoxa Búlgara, el Arzobispo Stefan, trabajó activamente en contra de la deportación y emitió certificados falsos de bautismo en un intento de salvar a los judíos. El obispo Cyril, que dirigía la iglesia en Plovdiv, amenazó con acostarse sobre las vías del tren y les prometió a los judíos: "Adonde sea que vayan, yo iré con ustedes".

Finalmente, bajo la presión pública, el Rey Boris III prohibió la deportación.

Dado que Bulgaria era aliado de Alemania, el costo de comenzar una resistencia podría haber significado una aniquilación total a manos de las tropas nazis. Pero los alemanes estaban muy estirados militarmente, y tenían que lidiar con el problema de cuánta presión podrían permitirse aplicar ante esta subversión. Al final, los nazis decidieron evitar una confrontación.

Así, Bulgaria se convirtió en la única nación en Europa en salvar a toda su población judía de manos de los campos de muerte nazis, y el Rey Boris tiene la distinción de haber sido el único líder mundial que desafió a Hitler cara a cara durante la guerra (el Rey Boris murió bajo circunstancias misteriosas en 1943).

De los 50.000 judíos búlgaros, aproximadamente 40.000 se fueron a Israel después de la guerra. Entre ellos estaba Michael Bar Zohar, quien posteriormente sirvió en la Kneset (parlamento israelí) y escribió el destacado libro “Beyond Hitler's Grasp” (“Más allá del alcance de Hitler”), detallando el rescate de la judería búlgara.

El libro fue traducido a búlgaro y la Liga Antidifamación envió 30.000 copias a Bulgaria para asegurar que la población búlgara se enterase de esta heroica faceta de su historia.

Publicado: 12/1/2013


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