Los apellidos son un fenómeno relativamente nuevo. En la antigüedad, muchas personas eran conocidas sólo por su primer nombre. Los judíos a menudo agregaban el nombre de sus padres o de sus madres a sus propios nombres, y lo siguen haciendo en ciertas situaciones religiosas. De esta manera son llamados por su nombre “ben” (hijo de) o “bat” (hija de) el nombre de su padre. Los judíos que descienden de los cohanim y de los levitas, a veces recuerdan su estatus en su nombre. De hecho, algunos de los apellidos judíos más comunes son variaciones de “Cohen” y “Levi”.

Dentro de la comunidad judía, la adopción generalizada de apellidos tuvo lugar por primera vez luego de la expulsión de los judíos de España en 1492, cuando muchas familias judías adoptaron como apellidos los nombres de los pueblos de origen de sus familias. Baruj Spinoza evoca el nombre de Espinosa, el pueblo de España del cual vinieron sus ancestros. Doscientos años más tarde muchos otros judíos recibieron apellidos relacionados con lugares, cuando el emperador austrohúngaro José II decretó que sus súbditos adoptaran apellidos. En ese momento se consideraba que se trataba de una costumbre moderna.

Aquí hay una lista de algunos apellidos judíos comunes y sus significados. ¡Algunos te sorprenderán!

Abrams: de Abraham, el patriarca bíblico, quien partió de lo que hoy es Iraq hacia Israel.

Abramson: patronímico (del nombre del padre), significa “el hijo de Abraham”.

Becker: en alemán significa panadero, se refiere a un ancestro que fue un panadero judío.

Blau: significa azul. Este nombre refleja la popularidad de los colores como apellidos entre los judíos que hablaban alemán.

Blum: de la mujer judía llamada Bluma, que en idish significa “flor”.

Cantor: el que canta en la sinagoga (en hebreo Jazán).

Cohen: de la casta sacerdotal que servía en el Templo judío en la antigüedad.

Cooperman/Cuperman: En idish Cuper es el diminutivo de Iankel, que significa Iaakov.

Diamond: este nombre refleja la popularidad entre los judíos que hablaban alemán de usar como apellidos los nombres de piedras preciosas

Ehrlij: Un nombre de la época del imperio austrohúngaro que significa “honesto”.

Eisen: significa “hierro”, una elección popular entre los judíos austríacos.

Elkayim: este nombre judío del medio oriente se refiere a la profesión de la familia y significa “que hace tiendas”.

Fingerhut: de la palabra en idish que significa “dedal”. Este nombre alude a que un ancestro fue sastre.

Fishman: este nombre significa vendedor de pescado, y se refiere a la profesión de la familia.

Gelb: Como Geller, este nombre en idish significa amarillo y a menudo se le daba a personas con el cabello claro.

Geller/Gueler: en idish, amarillo. A menudo se les daba este nombre a personas con el cabello claro o pelirrojo.

Gold: muchos judíos que hablaban alemán adoptaron como apellido los nombres de metales valiosos como este, que significa oro.

Goldberg: este nombre alude a los pueblos de Goldberg en Alemania y/o Polonia, en donde en una época hubo comunidades judías. El nombre significa “pueblo de oro”.

Goldman: Una elección popular entre los judíos austríacos por su bella connotación con “oro” y “hombre”.

Goldschmidt: este nombre alemán alude a un ancestro que trabajó como orfebre.

Green: Significa verde. Adoptar como apellido el nombre de los colores era popular entre los judíos austrohúngaros.

Greenberg/Grinberg: alude a los pueblos de Grunberg en Alemania y en Polonia, en ambos hubo comunidades judías.

Hakimi: este apellido persa deriva de la palabra árabe “hakim” que significa “sabio”.

Horowitz: alude al pueblo de Horovice en la República Checa, donde hubo una comunidad judía.

Kaplan: una forma germánica de Cohen, los sacerdotes que servían en el Templo de Jerusalem.

Katz: sigla de “Kohen Tzedek”, o “Cohen recto”, alguien que servía en el Templo en Jerusalem.

Kauffman: una forma del apodo en idish para Iankel (que significa Iaakov), junto con la palabra alemana que significa “hombre”.

Koppelman: deriva de Koppel, un apodo en idish para Iaakov, sumado al sufijo alemán que significa “hombre”.

Koval: este nombre eslavo se refiere a un ancestro que era herrero.

Kravitz: este nombre alude a la ocupación de un ancestro, una versión eslava de la palabra que significa sastre.

Leib: significa león, este nombre se refiere al nombre judío Iehudá, quien fue comparado con un león (Génesis 49:9).

Levi/Levy: de la tribu de Levi, descendientes de Aharón, el hermano de Moshé. Sus miembros trabajaban en el Templo.

Levin: derivado de Levi, los miembros de la tribu de Levi servían en el Templo en Jerusalem.

Lieberman: un apodo adoptado por algunas familias judías, significa “hombre querido”.

Maguid: de la palabra hebrea que significa “enseñar”. Alude a un ancestro que fue un erudito o un maestro.

Margolis: en hebreo significa “perla”, a menudo refleja el primer nombre de la madre.

Maze: una sigla de “Mizera Aharón HaCohen”, de la semilla de Aharón el Gran Sacerdote.

Melamed: del hebreo, significa “maestro”. Alude a un ancestro que fue maestro.

Mizraji: en hebreo significa “el oriental”. Este nombre alude a familias del Medio Oriente.

Perlman: esposo de Perl (un nombre de mujer común en Europa Oriental).

Portnoy: este nombre alude a una ocupación. Significa sastre en ruso.

Rabin: de la palabra hebrea “Rabí”, este nombre puede aludir a un antepasado que fue rabino.

Rabinowitz: nombre eslavo que significa “hijo del Rabino”.

Rivkin: derivado del nombre de la madre, de Rivka (Rebeca).

Rivlin: derivado del nombre Rivka (Rebeca), la matriarca judía que se casó con Itzjak.

Roth: significa rojo, este nombre refleja la popularidad de usar colores como apellidos entre los judíos de habla alemana.

Rothschild: este destacado apellido es previo a la adopción forzada de apellidos, y se refiere al “signo rojo” (el significado del nombre) que agraciaba la casa de la familia.

Sas: sigla se “sofer stam”, el escriba de textos religiosos.

Sasson: derivado del nombre de la madre, significa Shoshana, en hebreo “rosa”.

Sebag: este nombre alude a la profesión de un ancestro. Significa “pintor”.

Schechter: de la palabra en hebreo que significa “carnicero”, el que faena animales de acuerdo con la ley judía.

Schneider: nombre alemán que significa “sastre”. Alude a un ancestro que fue sastre.

Schreiber: del hebreo “sofer”, el escriba de textos religiosos.

Schwartz: significa “negro”. Muchos judíos que hablaban alemán adoptaron como apellido nombres de colores.

Segal: un nombre común para los miembros de la tribu de Levi. Segal es una sigla de “Segan Lekehuná” o “segundo del cohen”. Alude a que trabajaban en el Templo en Jerusalem.

Shapiro: se refiere a la ciudad de Speyer en Alemania, donde hubo una comunidad judía.

Singer: alude a un ancestro que era cantor en la sinagoga,

Shamash: refleja la ocupación de un ancestro, significa que trabajaba en una sinagoga.

Shulman: “shul” en idish significa sinagoga. Este nombre fue adoptado como apellido por algunos de los encargados de cuidar las sinagogas.

Soros: del hebreo “Sara”, significa “princesa”.

Stern: significa “estrella”. Muchos judíos austríacos eligieron este nombre.

Weiss/Waiss: significa blanco. Muchos judíos que hablaban alemán eligieron como apellidos nombres de colores.

Weinberg: alude a alguno de los diversos lugares en Europa que tuvieron florecientes comunidades judías, incluyendo la región de Monte Weinberg en Westfalia, Alemania, o los pueblos llamados Weinberg en Alemania, la República Checa o Polonia.

Wexler: en alemán “el que cambia dinero”, una de las ocupaciones a las que estaban limitados los judíos.