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Lo que los judíos pueden aprender de la comunidad musulmana

Lo que los judíos pueden aprender de la comunidad musulmana

De acuerdo a un nuevo estudio de Pew, los musulmanes estadounidenses están floreciendo.

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El emblemático informe del Pew Center sobre la situación de la comunidad musulmana en Estados Unidos es radicalmente diferente al realizado en el año 2013 sobre la comunidad judía del mismo país. La comunidad musulmana está ganando fuerza y cohesión en muchos aspectos, mientras que la judería estadounidense se está empequeñeciendo.

El estudio reveló que el 71% de los judíos estadounidenses no ortodoxos se habían casado en matrimonios mixtos, dos tercios de los judíos estadounidenses no pertenecen a ninguna sinagoga y un tercio tiene un árbol de navidad en el hogar. “Es una descripción muy sombría de la salud de la población judía estadounidense”, observó en ese entonces Jack Wertheimer, profesor de historia judía estadounidense en el Seminario de Teología Judía.

Para los musulmanes, la situación es muy diferente. Hay alrededor de 3,3 millones de musulmanes en Estados Unidos, poco más del 1% de la población. Es una cantidad menor a la de judíos norteamericanos, los cuales son cerca de 6,3 millones y representan aproximadamente el 2% de la población. Sin embargo, la situación indica que eso cambiará. Los musulmanes tienen una edad promedio de 35 años, mucho menor a la de los judíos, que es 50. También tienden a tener familias más numerosas. Con esas tendencias, el Pew Center estima que, en el año 2050, en Estados Unidos habrá muchos más musulmanes que judíos, proyectando en 30 años una población musulmana de unos 8 millones y una población judía de 5,4 millones.

La tasa de matrimonios mixtos entre los musulmanes es de sólo el 13%, e incluso ha decrecido en los últimos años.

Mientras que los judíos, con la notable excepción de la comunidad ortodoxa, parece estar alejándose de la religión y de la identificación religiosa, los musulmanes estadounidenses están mucho más apegados a sus comunidades. La tasa de matrimonios mixtos entre los musulmanes es de sólo el 13%, una disminución en comparación al 16% del 2011. Incluso entre los musulmanes nativos estadounidenses que, al igual que sus contrapartes judías, tienden más que sus padres inmigrantes a casarse con personas de otra fe, la tasa permanece baja: un 20%. Puede que las futuras generaciones de estadounidenses musulmanes se mezclen en mayor proporción, pero por ahora, la comunidad musulmana estadounidense parece tener un nivel de identificación y cohesión con el que los judíos sólo pueden soñar.

Muchos han notado que la fuerte identidad religiosa de los musulmanes estadounidenses está relacionada con el alto nivel de prejuicios anti musulmanes que hay en Estados Unidos y otros lugares. Mientras que la mayoría de los judíos han reportado en el pasado no sentir discriminación en Estados Unidos, el informe Pew notó que los musulmanes afirmaron sí haberla sentido. La Jewish Telegraphic Agency propuso que una “razón de la diferencia entre las tasas de matrimonios mixtos podría ser la discriminación que enfrentan los judíos y los musulmanes en Estados Unidos”, lo que causa que los musulmanes aumenten su unión ante los sentimientos de hostilidad.

La cohesión y comunidad musulmana también se ve afectada por su compromiso religioso.

De acuerdo al informe Pew, los musulmanes estadounidenses son mucho más religiosos que los judíos. El 85% de los musulmanes estadounidenses afirmó creer en Dios. Cerca del 60% cree que seguir el Corán es parte integral del ser musulmán. Alrededor del 40% asiste regularmente a las mezquitas y cerca del 80% ayuna en la festividad musulmana de Ramadán.

Para los judíos estadounidenses, las estadísticas son prácticamente un espejo: sólo un tercio de ellos dice creer en Dios, menos de un cuarto siente que seguir la ley judía sea esencial para ser judío, menos del 40% de las familias pertenecen a una sinagoga y sólo la mitad ayuna en Yom Kipur. Fuera de la comunidad ortodoxa, el porcentaje de judíos que afirma que ser judíos es importante para ellos es bajísimo: entre los judíos no afiliados, menos de un cuarto, o un 22%, afirma sentir que ser judío es importante en sus vidas.

Por lo tanto, no es ninguna sorpresa que la tasa de matrimonios mixtos esté en un nivel record; muchos judíos sienten que su judaísmo es incidental, ciertamente no algo central en sus vidas. Al practicar su religión, los musulmanes estadounidenses les comunican a sus hijos que su legado es digno de ser conservado.

Los judíos estadounidenses podemos revertir la tendencia de matrimonios mixtos, mostrándoles a nuestros niños que el judaísmo es disfrutable y significativo.

Los judíos estadounidenses podemos revertir la tendencia de matrimonios mixtos mostrándoles a nuestros niños que el judaísmo es disfrutable y significativo. Una encuesta de la Brandeis University reveló que la participación en Birthright, un viaje de diez días a Israel orientado hacia los adultos jóvenes, está asociada a “una probabilidad significativamente superior” de la elección de casarse con un judío años después. La exposición a la vida judía en Israel durante tan sólo una semana y media puede literalmente cambiar la vida de una persona.

Un participante de Birthright me dijo: “Nunca supe que el judaísmo podía ser tan divertido”. En casa, en Estados Unidos, su judaísmo parecía aburrido y motivado por la culpa. Asistía a la sinagoga dos veces al año con su familia y no sentía que la experiencia fuera significativa. En contraste, me confió, participar en comidas de shabat con canciones conmovedoras y conversaciones interesantes le dio a su judaísmo un sentido que nunca antes había visto.

No podemos darnos el lujo de dar nuestra identidad judía por sentada. Mediante aumentar el contenido judío en nuestra vida y desafiarnos a crecer judíamente y a profundizar nuestro entendimiento y práctica de judaísmo, podemos fortalecer nuestro apego a nuestro legado y ayudar a nuestros hijos a sentir que ser judío es algo que vale la pena conservar.

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