Los judíos ashkenazim fueron los primeros en introducir las tortitas fritas de papa en la celebración de Januca. La idea detrás de estas adoradas exquisiteces es conmemorar de otra forma el milagro del aceite. Las tortitas fritas en abundante aceite nos recuerdan del milagro con la justa cantidad de aceite en cada bocado.

Januca dura ocho días, lo que significa que tanto en la cena cotidiana del martes como en la cena de Shabat requeriremos latkes. Ahora bien, cada día podemos disfrutar de un nuevo y fresco sabor. Es por eso que escribí dos recetas completamente diferentes para latkes, una es perfecta para la mitad de la semana y otra para una ocasión más elegante como por ejemplo Shabat.

Dado que Januca es un tiempo de celebración —pero no por eso debemos pasar horas en la cocina—, estas recetas son intensas en sabor pero al mismo tiempo son muy fáciles y rápidas de preparar.

Que tengan un feliz y saludable Januca.

Latkes de batata con especias y salsa de yogurt (lácteo)

Para unas 3 docenas

Latkes de batata (papa dulce o camote) con especias hindúes

  • ½ cucharada de curry en polvo
  • 1 cucharada de comino en polvo
  • ½ cucharita de pimienta inglesa
  • 1 cucharita de cúrcuma
  • 1 cucharita de cilantro
  • Sal y pimienta a gusto
  • 2 puerros grandes
  • 2,5 kilos de batatas (camotes)
  • 2 huevos grandes
  • ¾ taza de harina de matzá
  • Aceite de canola, lo necesario

Salsa de yogurt con menta

  • 2 cucharitas de jengibre fresco (rallado)
  • 3 cucharadas de menta fresca (en cubos)
  • 2 cucharadas de miel
  • 2 cucharadas de jugo de naranja
  • 1 taza de yogurt griego
  • Sal y pimienta a gusto

Calienta una sartén grande a fuego medio.

Tuesta las especias para los latkes durante unos 2 minutos o hasta que se pongan fragantes.

Cuando termines de tostar las especias, ponlas en un recipiente grande.

Vierte 2 centímetros de aceite de canola en tu sartén y mantenla a fuego medio.

Rebana las batatas y los puerros en tiras largas y luego júntalas en un recipiente grande.

Mezcla las especias con las verduras en el recipiente.

En un recipiente aparte, bate los huevos.

Vierte suavemente los huevos en la mezcla de especias y verduras para que se combinen.

Agrega la harina de matzá mezclando bien, pero no tan fuerte, para que no se formen grumos.

Pon unas tres cucharadas de masa de latkes en la palma de tu mano.

Con tus dos manos, comprime la masa para crear una pequeña tortita. Cada tortita debiera tener medio centímetro de espesor y siete centímetros de diámetro.

Pon los latkes con especias hindúes en tu sartén y cocina hasta que cada lado esté crocante. Solamente tomará unos cuantos minutos cocinar cada lado.

Los latkes estarán listos cuando tú pienses que estén. A algunas personas les gustan apenas cocidos y a otros un poco quemados. La mejor forma de saber si tu latke está suficientemente cocido es probar uno.

Mientras se cocinan tus latkes de batata con especias hindúes, llena una fuente para horno con una capa de toallas de papel.

Pon los latkes cocidos sobre las toallas de papel para que absorban un poco el exceso de aceite.

Para hacer tu salsa de yogurt con menta, pon todos los ingredientes, excepto el yogurt griego, en un recipiente pequeño.

Ahora agrega el yogurt griego para que toda la salsa de yogurt con menta esté completamente combinada.

Sirve los latkes inmediatamente junto con la salsa de yogurt con menta al lado.

Latkes de carne y papa y ensalada de caqui con salsa verde cítrica (carneo)

Para unas 3 docenas

Salsa verde cítrica

  • 3 dientes de ajo (picados)
  • 3 ½ cucharadas de aceitunas verdes (en cubos)
  • ½ taza de perejil (picado)
  • 2 cucharadas de cilantro (picado)
  • ¼ taza de aceite de oliva
  • 1 ½ cucharada de jugo de naranja
  • ½ cucharada de vinagre de vino tinto
  • Sal y pimienta a gusto

Latkes de carne y papa sazonados

  • 3 papas pequeñas (peladas y ralladas)
  • 1 kilogramo de carne de res molida
  • 1 puerro (rallado)
  • 3 huevos grandes
  • ¼ taza de cilantro fresco (picado)
  • ½ cucharita de clavos de olor
  • 2/3 taza de harina de matzá
  • Aceite de canola, según sea necesario

Ensalada de caqui (pérsimo)

  • 3 caquis (pérsimos) grandes
  • ½ cebolla morada pequeña
  • 3 cucharadas de semillas de calabaza
  • 1 cucharada de jugo de lima
  • Una pizca de clavos de olor
  • Una pizca de pimienta inglesa
  • Sal y pimienta a gusto

Comienza por preparar tu salsa verde cítrica.

Mezcla todos los ingredientes de la salsa y ponlos en un recipiente de plástico.

Deja que los sabores se marinen lo máximo posible, de preferencia toda la noche, antes de servir.

Comienza a preparar tus latkes de carne y papa sazonados.

Vierte 2 centímetros de aceite de canola en tu sartén y mantenla a fuego medio.

Pon tus pedazos de papa rallada en un colador e intentar escurrir la mayor cantidad de líquido posible.

Mezcla las papas, la carne y el puerro en un recipiente grande.

Gradualmente agrega los huevos y luego la harina de matzá.

Llena la palma de tu mano con unas tres cucharadas de la mezcla.

Con tus dos manos, comprime la masa para crear una pequeña tortita. Cada tortita debiera tener medio centímetro de espesor y siete centímetros de diámetro.

Pon cada latke en el aceite caliente y cocina hasta que ambos lados estén crocantes. Solamente tomará unos cuantos minutos cocinar cada lado.

El latke está listo cuando cada lado está ligeramente dorado.

Mientras se cocinan tus latkes, llena una fuente de horno con toallas de papel.

Pon los latkes cocidos en las toallas de papel para que absorban algo del exceso de aceite.

Prepara la ensalada de caqui (pérsimo) mezclando todos los ingredientes en un recipiente mediano.

Sirve tus latkes calientes con la salsa verde cítrica y la ensalada de caqui a temperatura ambiente a un lado.

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