Las diez plagas hicieron más que traer dolor y sufrimiento al pueblo egipcio. Cada plaga atacó al menos a uno de los muchos dioses egipcios, demostrando la impotencia de sus ídolos y la omnipotencia de Dios.

La vara que se convirtió en serpiente: la plaga preliminar

La cobra era uno de los guardianes de los faraones de Egipto y la corona real mostraba la imagen de una. Era una representación de Termutis (1), diosa protectora del faraón. Cuando la vara de Moshé se convirtió en serpiente y luego se tragó a las varas/serpientes de los magos de Paró (2), fue una forma de demostrar que el Dios de los israelitas era más poderoso que el dios y protector de Paró.

Sangre

Los egipcios no sólo idolatraban a un dios del Nilo. Idolatraban a muchos, cada uno conectado a un aspecto diferente del río vivificador (3): Knum, un dios creador y dios de la fuente del Nilo; Hapi, dios de la inundación del Nilo, y Sobek, el dios cocodrilo del Nilo. También idolatraban a Taweret, la diosa hipopótamo del embarazo y el parto, que se creía que vivía en el Nilo. Cuando el Nilo se convirtió en sangre, los egipcios deben haber pensado que los dioses del Nilo habían sido asesinados (4).

Ranas

Heket, la diosa egipcia de la fertilidad y la resurrección, era adorada como una rana. Las mujeres egipcias usaban amuletos con una imagen de Heket para recibir protección durante el parto. Matar ranas intencionalmente estaba prohibido e incluso matar una accidentalmente era castigado con pena de muerte. Las ranas representaban una vida larga y eternidad (5).

Esta plaga atacó a los egipcios usando su propio símbolo de protección. Hizo que odiaran a su propia deidad (6) y fueron forzados a matar al animal que para ellos era la manifestación de una diosa. Cuando las ranas muertas formaron montañas putrefactas al final de la plaga (7), se reforzó el mensaje de que su diosa estaba muerta y era desagradable.

Piojos

Si bien para los egipcios el Nilo era mucho más importante que la tierra, también adoraban a Gueb, dios del suelo (8). La plaga de piojos, que apareció a partir del polvo (9), transformó a su dios de protector y benefactor a una fuente de peligro.

Arov

Probablemente, al igual que yo, creciste creyendo que esta era una plaga de animales salvajes. Bueno, resulta ser que la Septuaginta y algunas fuentes rabínicas la interpretan como una plaga de moscas mordedoras.

Es difícil imaginarlo, pero en el Antiguo Egipto, las moscas representaban tenacidad, coraje, vida eterna y, en ocasiones, también fertilidad (11). En antiguas tumbas egipcias han sido encontrados labrados en roca y amuletos con forma de mosca. Ser atacado por el insecto que reverenciaban debe haber sido un golpe inmenso para la mente egipcia.

Pestilencia

Muchos dioses egipcios eran esbozados como animales, particularmente vacas, toros y carneros (13). Amun, uno de los dioses más poderosos de Egipto, era esbozado como un carnero, al igual que Ra; Hator, diosa del amor, era esbozada como una vaca; Apis, dios de la fortaleza y la fertilidad, era esbozado como un toro; Knum, un dios de creación y el dios de la inundación del Nilo, era mostrado con una cabeza de carnero. Los animales sagrados eran adorados como la personificación de los dioses y cuando morían se los embalsamaba. Además de dañar la fuente de alimentos y sustento de los egipcios, esta plaga mató a sus dioses, matando el ganado vacuno y ovino que los representaba.

Ampollas

En esta plaga no fue atacado ningún dios en particular, pero es posible que esta plaga tan médica haya demostrado la incapacidad de Sekmet (14) y Konsu (15), los dioses egipcios de la medicina y la curación.

Granizo

El granizo, que cayó del cielo, mostró que Nut, la diosa del cielo, y Shu, dios del aire, fueron incapaces de proteger a los egipcios. En Egipto no llovía, la mayoría del agua provenía del Nilo, por lo que cuando se nublaba o llovía los egipcios se asustaban (16). Creían que Ra, el dios del sol, viajaba por el cielo en su bote todos los días luchando contra las fuerzas del mal que trataban de detenerlo. El granizo les pudo haber parecido como un ataque a Ra, su dios más importante, y un intento de detenerlo en su viaje por el cielo.

El granizo también destruyó los granos de los campos, en un ataque a Nepri (17), dios del grano, y a Renenutet (18), diosa de la fertilidad y la comida, cuya incapacidad para proteger la cosecha de su pueblo quedó expuesta.

Langosta

Las langostas destruyeron todos los granos de Egipto que no fueron arruinados por el granizo, atacando también a Nepri y a Renenutet. Las langostas fueron tantas que bloquearon al sol (19), superando al dios del sol, Ra.

Los antiguos egipcios también adoraban al ojo de Horus, que creían que era un símbolo de protección (20). Es posible que cuando las langostas son descritas como cubriendo el ojo de la tierra (21), se refiera a la percepción de los egipcios de que el ojo protector de Horus fue eclipsado por Dios.

Oscuridad

Para los egipcios, la densa y negra oscuridad durante siete días y noches fue una clara señal de la derrota de Ra, dios del sol.

Muerte de los primogénitos

La sociedad egipcia estaba construida sobre el culto al primogénito. Osiris, el hijo primogénito de Ra, fue el primer Faraón debido exclusivamente al orden de su nacimiento (22). Los egipcios creían que todo Faraón era también un dios, el hijo primogénito del primogénito llegando hasta Osiris mismo. Esta plaga destruyó la ilusión final de poder e inmortalidad del líder primogénito egipcio.

Cuando Dios envió a Moshé donde Paró por primera vez, le dijo que Israel es mi hijo primogénito (23). Al matar al primogénito de Egipto y salvar a Israel, Dios mostró que Su primogénito es el primogénito verdadero y le dio el golpe final a la estructura religiosa egipcia basada en el primogénito (24).

Las plagas no sólo fueron una venganza creativa, sino que también vinieron a darnos una lección. Fue un reconocimiento de Dios, un desmantelamiento completo y paso a paso del sistema de creencia egipcio.


Notas:

1. Enciclopedia Británica Online.
2. Éxodo 7:11-12.
3. El Museo Británico en internet: www.ancientegypt.co.uk.
4. Oído de Rav Ari Kahn.
5. AbsoluteEgyptology http://www.nemo.nu/ibisportal/0egyptintro/index.htm.
6. Éxodo 7:4.
7. Éxodo 7:11.
8. Wikipedia http://simple.wikipedia.org/wiki/List_of_Egyptian_gods_and_goddesses.
9. Éxodo 7:14.
10. Shemot Rabá 11:3.
11. http://www.reshafim.org.il/ad/egypt/bestiary/fly.htm.
12. Pueden verse ejemplos en el Museo Británico.
13. El Museo Británico en internet http://www.ancientegypt.co.uk/gods/explore/main.html.
14. Wikipedia.
15. http://www.ancientegyptonline.co.uk/khonsu.html.
16. http://www.nemo.nu/ibisportal/0egyptintro/1egypt/.
17. http://www.reshafim.org.il/ad/egypt/religion/nepri.htm.
18. http://www.egyptianmyths.net/renenutet.htm.
19. Éxodo 10:5.
20. El Museo Británico Online, ibíd.
21. Éxodo 10:5.
22. Museo Británico Online.
23. Éxodo 4:22.
24. Oído de Rav Ari Kahn.