La Torá dice:

"Deberás tomar (...) la bella fruta (Etrog), una hoja de palmera (Lulav), ramas de mirto (Adasim) y ramas de sauce (Aravot), y regocíjense durante siete días frente a Hashem tu Dios" (Levítico 23:40).

En la fiesta de Sucot, atamos el Lulav junto a los Adasim y las Aravot —dos ramas de sauce (Aravot) en la izquierda, la hoja de palmera (Lulav) en el centro, y tres ramas de mirto (Adasim) en la derecha— para formar un manojo. Tomamos este manojo en nuestra mano derecha, tomamos el Etrog con la mano izquierda, acercamos nuestras manos juntando el manojo con el Etrog y luego levantamos las cuatro especies juntas. Posteriormente agitamos las 4 especies, tres veces en cada dirección: hacia el frente, hacia la derecha, hacia atrás, hacia la izquierda, hacia arriba y finalmente hacia abajo. (Los sefaradim y los jasidim tienen una costumbre diferente para cumplir con este precepto). Esta mitzvá debe ser realizada durante el día, cada uno de los siete días de Sucot (excepto en Shabat).

Antes de agitar las cuatro especies, recitamos la siguiente bendición:

"Baruj atá Ado-nay, Elo-heinu Mélej HaOlam, asher kideshanu bemitzvotav, vetzivanu al netilat lulav".

"Bendito eres Tú, Dios nuestro, Rey del universo, que nos santificaste con tus preceptos, y nos ordenaste tomar el Lulav".

Para ser kósher, o 'válidas' para la mitzvá, las cuatro especies deben cumplir con ciertos requisitos. Dado que los detalles son numerosos y muy técnicos, ¡no se recomienda que busques en el bosque por tu propia cuenta estas especies! (particularmente el Etrog, que puede ser fácilmente confundido con un limón). Una mejor idea es comprar un set completo de un distribuidor confiable. Tu comunidad judía local puede tener un "set de 4 especies" a la venta con un sello rabínico certificando su validez.

Habiendo dicho esto, de todas formas, para ser un comprador informado, aquí les presento algunos de los requisitos básicos que las especies deben cumplir:

Etrog (cidra)

  • Debe ser, preferentemente, de color amarillo en vez de verde.
  • La cáscara no puede estar perforada en ningún punto, ni puede faltarle ninguna de sus pieles internas.
  • La cáscara no puede ser demasiado suave, con fisuras, seca o despellejada.
  • Incluso un pequeño punto negro en la parte superior lo invalida.
  • La forma debe ser preferentemente como una torre (ancho en la parte inferior y estrecho en la parte superior).
  • Si el Etrog creció con un tallo saliente (llamado pitam), entonces el tallo no puede ser cortado. (Sin embargo, si el Etrog creció sin el pitam, entonces es kósher a pesar de que no lo tenga)

Lulav (Hoja de palmera)

  • Fíjate en la parte superior de la rama y asegúrate de que el centro de la hoja no esté dividido, sino que esté cerrado.
  • La parte superior no se puede cortar.
  • El Lulav no se puede estar seco.
  • Debe tener por lo menos 39 cm. de largo.
  • Cuanto más derecha esté la rama, mejor.

Adasim (Mirto)

  • Se necesitan tres ramas de mirto.
  • Un mirto kósher tiene un patrón de tres hojas que salen desde el mismo punto en la rama. Este patrón de tres hojas debe repetirse hasta por lo menos la mitad de la longitud de la rama.
  • Cada rama debe tener por lo menos 28 cm. de largo.
  • Las ramas no pueden estar secas.

Aravot (Sauce)

  • Se necesitan dos ramas de sauce.
  • El tallo debe ser preferiblemente de color rojo.
  • Las ramas deben tener por lo menos 28 cm. de largo.
  • Las hojas deben ser alargadas, y no redondeadas.
  • Las hojas deben tener un borde suave, no dentado.

¡Que tengan un jag saméaj!