1. ¿Qué son las hoshanot?

Cuando el Templo estaba en pie, grandes ramas de sauce eran llevadas y apoyadas sobre el altar durante Sucot. El shofar sonaba y los kohanim caminaban alrededor del altar y recitaban la plegaría de "hosha na" ("Por favor trae la salvación"). Entonces entraba la gente y agitaba las aravot (hojas de sauce).

En el séptimo día de Sucot (el último día de jol hamoed), éstas ramas eran llevadas —incluso si era Shabat— y el altar era rodeado siete veces. Para recordar ésta mitzvá en la sinagoga, rodeamos la bimá una vez cada día de Sucot y siete veces en el séptimo día (Hoshaná Rabá).

2. ¿Cuál es el procedimiento para las hoshanot?

Se abre el arca y uno de los congregantes saca un Séfer Torá y la sostiene en la bimá. Los cuatro versículos introductorios son recitados, y los que tienen el set de las cuatro especies las sostienen mientras se paran en su lugar. Al recitar el siguiente párrafo la congregación gira en torno a la bimá en dirección contraria al reloj, sosteniendo las especies con las dos manos.

En Hoshaná Rabá, todos los Sifrei Torá son sacados del arca mientras se gira en torno a la bimá siete veces con las cuatro especies.

3. ¿Está permitido sostener las especies en una sola mano?

Para poder sostener el sidur, muchos sostienen las cuatro especies en la mano derecha. Sin embargo, si es posible, es preferible sostenerlas con ambas manos. El sidur puede ser equilibrado en los brazos, o una copia liviana puede ser utilizada y sostenida fácilmente entre los dedos.

4. ¿Qué pasa si una persona no tiene su propio set de especies?

Sólo aquellos que estén sosteniendo un set de especies deben caminar alrededor de la bimá.

5. ¿Quién debería sostener la Torá si todos sostienen un set de especies?

Si hay una persona de duelo, él debe sostener la Torá. (Y es una mitzvá para él darle su set de especies a alguien que no tiene).

Si no hay nadie de duelo, alguien se debe ofrecer a sostener la Torá en lugar de dar vueltas alrededor de la bimá. Es una mitzvá mucho más grande sostener la Torá que caminar alrededor de la bimá.

6. ¿Cómo se recitan las hoshanot en Shabat?

Se abre el arca y los rezos son recitados sin tomar las cuatro especies.

7. ¿Cuál es el significado especial de Hoshaná Rabá?

En Sucot, Dios dicta sentencia sobre la lluvia y se agregan plegarias adicionales en este día para cerrar un veredicto favorable. Adicionalmente, dice en el Zohar que en éste día todos los decretos que fueron cerrados en Iom Kipur son expedidos. Una sentencia desfavorable puede todavía ser arrancada de raíz a través de un arrepentimiento sincero.

Hay una costumbre extendida de leer todo el libro de Deuteronomio en la sinagoga en la tarde de Hoshaná Rabá, y algunos se quedan despiertos toda la noche para estudiar Torá.

8. ¿Qué ramas de sauce o 'aravot' pueden ser usadas para cumplir la costumbre de tomar un atado en Hoshaná Rabá?

Es suficiente tomar tres ramas de aravá, pero la mayoría tiene la costumbre de tomar cinco.

Lo que es kasher para las aravot en las cuatro especies es también kasher para esta mitzvá. En circunstancias atenuantes, es suficiente tomar una rama incluso si sólo tiene una hoja. Es una alabanza mayor usar ramas largas y grandes.

La costumbre es amarrarlas con una hoja de lulav o una rama de sauce. Según algunas opiniones, uno no puede usar una hoja del lulav que haya sido sacada durante Sucot. Si uno no tiene una hoja de lulav o una rama de sauce, se puede atar el atado con una cuerda o un elástico, pero el atado no debe ser sostenido en el lugar del nudo.

Si uno saca aravot del atado del lulav, éstas pueden ser usadas para la mitzvá. Sin embargo, después de que hayan sido usadas, puede que no sean kasher para ser utilizadas nuevamente en el atado del lulav. Esto debe ser tomado en consideración si alguna otra persona puede necesitar agitar el lulav.

9. ¿Qué se hace con las ramas?

Después de girar en torno a la bimá siete veces con las cuatro especies, las ramas son agitadas de la misma manera que las cuatro especies pero sin recitar ninguna bendición. Algunos tienen la costumbre de agitarlas solamente un poco.

Adicionalmente, al final son azotadas en el piso. Se debe azotar con todo el atado de aravot cinco veces en el piso. Preferiblemente, después se debe azotar una silla o algún objeto adecuado con ellas para sacar algunas hojas más, pero no todas las hojas deben ser removidas.

10. ¿Puede utilizarse el mismo atado de aravot por distintas personas?

La costumbre es intentar conseguir por todos los medios un atado para cada uno, pero si es necesario varias personas pueden usar el mismo atado.

11. ¿Qué se debe hacer con las aravot después de ser utilizadas?

Algunos tienen la costumbre de poner las ramas sobre el arca de la sinagoga, mientras que otros sostienen que esto es irrespetuoso. En cualquier caso, uno se debe deshacer de ellas de una manera respetuosa y puede usarlas para otra mitzvá.

Similarmente, después de Sucot las cuatro especies deben ser tratadas con respeto y no nos debemos deshacer de ellas en la basura normal. Es bueno utilizarlas para otra mitzvá y muchos tienen la costumbre de usarlas como combustible en el fuego cuando hacen matzá o cuando se quema el jametz en la víspera de Pésaj. También está permitido usar el etrog para hacer mermelada.

Extraído de "Guidelines – Succos" – 400 preguntas comúnmente hechas sobre Sucot.