En 1729, la Congregación Shearit Israel puso la piedra angular en Manhattan para la primera estructura diseñada y construida como sinagoga en la parte continental de Norteamérica. En ese momento, Nueva York tenía la única comunidad judía del país, unas dos décadas más tarde comenzó un asentamiento judío organizado en Philadelphia, Lancaster y Charleston. Shearit Israel fue la única congregación judía en Nueva York desde 1654 hasta 1825, habiendo sido fundada por judíos de origen brasilero, español y portugués. El gobernador Peter Stuyvesant, conocido por su perspectiva antisemita, inicialmente les había negado a los judíos el derecho a rezar en reuniones públicas, los judíos pelearon por sus derechos y ganaron el permiso. Hoy en día, Shearit Israel ocupa una gran estructura en la calle 70 y Central Park West.