En 1966, Shmuel Yosef (Shay) Agnon (1888-1970) fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura. Los escritos de Agnon tratan sobre el conflicto entre la vida judía tradicional y el mundo moderno. Agnon, un judío religioso, también intentó capturar las desvanecidas tradiciones del shtetl (poblado) europeo. Agnon nació en Ucrania, hijo de un rabino ordenado. A la edad de 20 años se mudó a Israel. En su discurso en la ceremonia del Premio Nobel, habló en hebreo: “Como resultado de la catástrofe histórica en la que Tito de Roma destruyó Jerusalem e Israel fue exiliado de su tierra, nací en una de las ciudades del exilio. Pero siempre me consideraré como si hubiera nacido en Jerusalem”. Hoy en día, la imagen de Agnon es exhibida en los billetes israelíes de 50 shekels.