El reciente conflicto militar de Israel con Hamás concluyó con un cese al fuego el mes pasado, pero en Internet continúa la batalla por la reputación de Israel.

Ese es el mensaje del Dr. Ilán Manor, un joven académico israelí que documentó las formas en que la reputación y las actividades en línea impactan cada vez más sobre el mundo real de la política exterior. El Dr. Manor es miembro del Grupo de Investigación de Diplomacia Digital de la Universidad de Oxford, Académico de Diplomacia Digital en la Universidad de Tel Aviv, y autor de "The Digitalization of Public Policy" (Palgrave Macmillan, 2019).

En una charla con Aishlatino.com el Dr. Manor compartió algunas estrategias que el Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel utiliza para librar la batalla por la opinión pública en línea y explicó cómo también nosotros podemos unirnos a la lucha.

"Como país, Israel lucha por su imagen", aseguró el Dr. Manor. Para algunos usuarios de los medios sociales, Israel se asocia con valores positivos, tales como ser una democracia liberal, una nación moderna de alta tecnología y un país donde se respetan los derechos humanos. Pero para demasiadas personas, la imagen de Israel corre riesgo de convertirse en una caricatura de un país monstruoso y terrible.

"Es algo que comenzó hace varios años", afirma el Dr. Manor, quien enfatiza que está a favor de una solución de dos estados para el conflicto árabe-israelí. Cuando comenzó a investigar la reputación en línea de Israel hace algunos años, los expertos estimaban que alrededor del 15% de los usuarios de las redes sociales a nivel mundial eran irrevocablemente anti-israelíes; alrededor del 15% eran firmes partidarios del estado judío y aproximadamente el 70% de los usuarios de las redes sociales todavía estaban abiertos a recibir nueva información y esperaban aprender sobre Israel. Pero el Dr. Manor siente que hoy los números han cambiado. "Ahora creo que alrededor del 25% (de los usuarios de las redes sociales globales) están en contra de Israel". Tal vez sólo el 10% sean firmes partidarios de Israel. "Es una trayectoria que hemos visto desarrollarse durante los últimos años".

Cuando la imagen en línea de Israel se ve empañada por campañas de propaganda anti-israelí, el Dr. Manor observa que "Cada vez hay más gobiernos que se muestran críticos respecto a Israel". Esto puede obstaculizar las posibilidades de Israel de desarrollar nuevas relaciones comerciales y diplomáticas. El Dr. Manor advierte que las consecuencias podrían llegar a volverse severas en un futuro muy cercano, a medida que los países se alejen cada vez más de Israel.

Un aspecto frustrante en la batalla por la aprobación que tiene lugar en las redes sociales es el uso de imágenes falsas. Durante los recientes combates, el Dr. Manor notó un incremento en la atribución errónea de las imágenes. "Muchas imágenes publicadas recientemente fueron tomadas en Siria, no en Gaza". Incluso cuando los usuarios de las redes sociales descubren que han publicado una imagen de otro conflicto, hay poco incentivo para disculparse o corregir lo publicado: "Nadie te llamará para que rindas cuentas de tus actos".

Al igual que otros gobiernos nacionales, hoy en día el ministerio de relaciones exteriores de Israel mantiene cuentas en línea y envía información sobre el estado judío en plataformas como Twitter, LinkeDIn y Facebook. Los métodos que usan para formar la opinión pública ofrecen algunos consejos claves para que todos agudicemos nuestras habilidades de defensa en las redes sociales.

Dr. Ilán Manor

1. Conviértete en una fuente confiable de información precisa

En medio de la tensión latente entre judíos y árabes en Israel, el 10 de mayo, el Día de Jerusalem, Hamás lanzó siete misiles desde Gaza a Jerusalem, lo que dio comienzo a lo que eventualmente fueron once días de brutales combates. Sobre Israel cayeron miles de cohetes, lanzados principalmente desde Gaza por las fuerzas de Hamás respaldadas por Irán, así como por el grupo terrorista Hezbollah que opera en el Líbano.

Mientras las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) luchaban por la supervivencia física en la tierra en Israel, el ministerio de relaciones exteriores de Israel y otras agencias gubernamentales intensificaron sus campañas en las redes sociales, educando a los usuarios de todo el mundo respecto a lo que ocurría en el estado judío. Dado que gran parte de Internet estaba inundado de propaganda y desinformación en contra de Israel, estas publicaciones y actualizaciones cumplieron una función crucial al permitir que los usuarios de las redes sociales accedieran a información real y a los hechos exactos.

Por ejemplo, cuando Matthias Schmale, director de la Administración de Obras para los Refugiados de la ONU (que provee ayuda en Gaza y que a menudo es sumamente hostil hacia Israel), dijo que los ataques aéreos de Israel eran "precisos" y "sofisticados", diseñados para evitar víctimas masivas (y también agregó que Gaza no experimentaba ninguna carencia de alimento, medicina ni agua), el ministerio de relaciones exteriores de Israel difundió esos comentarios, lo que ayudó a aclarar lo que realmente estaba sucediendo.

2. Utiliza las redes sociales para reforzar las alianzas

Otro punto clave que el ministerio de relaciones exteriores de Israel resaltó en las redes sociales durante el conflicto fue el amplio apoyo internacional a Israel que luchaba contra Hamás en una guerra de autodefensa. Cuando los líderes extranjeros expresaron apoyo a Israel, el ministerio de relaciones exteriores lo resaltó. Esto tuvo un efecto doble, por un lado agradecer públicamente a los aliados de Israel y también permitir que los usuarios de las redes sociales supieran que muchas personalidades importantes en todo el mundo apoyaban al estado judío.

“#El ministro del exterior de la república @JakubKulhanek & #ministro del exterior de Eslovaquia @IvanKorcok visitaron el sitio donde cayó un misil de Hamás en Petaj Tikva, luego de la visita al sitio del #ministro del exterior de Alemania @HeikoMass”. Esto fue lo que publicó en Twitter el ministerio de relaciones exteriores de Israel en una publicación típica el 20 de marzo, resaltando el amplio apoyo internacional que estaba recibiendo Israel.

Trata de hacer lo mismo en tus propias publicaciones en las redes sociales. Cuando grupos o políticos locales expresen apoyo hacia Israel, reenvía sus declaraciones y agradéceselos públicamente. Permite que el mundo de las redes sociales sepa que muchos individuos, organizaciones, estados y grupos apoyan a Israel y comparte sus declaraciones de solidaridad.

3. Provee los antecedentes del conflicto

Durante el conflicto reciente, el ministerio de relaciones exteriores de Israel también envió mensajes en las redes sociales señalando el apoyo de Irán a Hamás. Mientras Israel luchaba por su vida, era crucial que la comunidad internacional entendiera que el conflicto forma parte de "un conflicto mucho mayor en el Medio Oriente", señaló el Dr. Manor. Israel también resaltó la naturaleza brutal de Hamás al negar los derechos humanos y las normas democráticas a las personas sobre quienes ellos gobiernan con mano de hierro en Gaza.

El ministerio también resaltó los intentos de Israel de enviar ayuda a los civiles de Gaza durante el reciente conflicto, tratando de asegurar que la ayuda humanitaria llegara a Gaza a pesar de que los militantes de Hamás seguían disparando miles de misiles hacia las ciudades israelíes de la región. "Incluso hubo soldados israelíes que resultaron heridos al llevar esa ayuda" a Gaza durante el enfrentamiento, señaló el Dr. Manor.

La imagen de Israel, tan contraria a la caricatura de Israel como un agresor que dominó gran parte de las redes sociales, fue un antídoto crucial para las publicaciones tendenciosas en pro de Hamás que inundaron Internet. Proporcionar antecedentes y contexto es clave para ayudar a quienes participan en las redes sociales a comprender los detalles de la situación de Israel.

4. Proveer a las redes sociales con noticias a tiempo real

Durante la reciente batalla, las fuentes israelíes aprendieron que un uso efectivo de las redes sociales es utilizarlas como una plataforma para brindar noticias a tiempo real y de fuentes israelíes de buena reputación. Debido al conflicto, el ministerio de relaciones exteriores de Israel utilizó videos de las redes sociales para ilustrar el daño duradero que los ataques con misiles de Hamás causaron en todo el país.

En un video desgarrador, un niño israelí de 14 años llamado Uri, muestra su casa en la ciudad israelí de Sderot y cuenta cómo es vivir bajo bombardeo constante de los misiles de Hamás, día y noche. "No te sientes seguro" en ningún momento, explicó. Él, su familia y sus amigos pueden tener que salir corriendo hacia los refugios antibombas en cualquier momento. "Todo el tiempo sientes miedo… Esto es algo que ningún niño debería experimentar en ninguna nación del mundo". Uri describió la realidad de los civiles israelíes de una forma exacta, auténtica y emocionalmente aguda para millones de usuarios de las redes sociales. Reenviar este video (y otros similares) y compartirlo en línea puede ayudar a difundir a una amplia audiencia este testimonio real sobre lo que es vivir hoy en Israel.

5. Relata tu propia historia

El Dr. Manor señala que al enviar mensajes en las redes sociales "la autenticidad es muy importante". Los mensajes que son personales y desde el corazón serán más persuasivos que simplemente reenviar mensajes que otros crearon. Él también sugiere que los usuarios de las redes sociales consideren a la audiencia a la que desean llegar y elaboren publicaciones a partir de sus propias experiencias y de sus sentimientos personales. Mantener el mensaje real asegura que logres crear un mensaje atractivo. Explica tu apoyo a Israel y qué significa para ti tu conexión con el estado judío.

"La lucha digital no concluyó con la operación militar, sino que continúa hasta este mismo momento", señaló el Dr. Manor. Dado que la reputación de Israel es constantemente cuestionada y atacada en línea, todos podemos ser soldados de infantería en la batalla para educar a los usuarios de las redes sociales sobre el estado judío. El Dr. Manor señala que al usar con responsabilidad las redes sociales podemos convertirnos en "una fuente de información y una fuente de inspiración" para los demás.

Aquí hay algunas fuentes israelíes de buena reputación en las que puedes informarte sobre lo que ocurre en Israel para ayudar a crear tu propio mensaje.

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