El Sr. David Feuerstein z’’l nació en el año 1925 en la actual Polonia. Cuando sólo tenía 16 años de edad fue separado de su familia y recluido en el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau —el más infame de todos— como consecuencia de las políticas de persecución del régimen nacional-socialista. Sus padres y sus tres hermanos menores fueron brutalmente asesinados por los nazis en las cámaras de gas de aquel lugar. Posteriormente fue encerrado en el gueto de Varsovia, desde donde escapó en 1944 para unirse a la resistencia polaca, con la cual luchó en la clandestinidad hasta que las tropas rusas liberaron Polonia. Su hermano José, dos años menor que él, también sobrevivió el Holocausto.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, el Sr. Feuerstein z’’l emigró a Argentina —donde se nacionalizó— y posteriormente a Chile, donde estableció su residencia definitiva a partir de la década de 1950. En Chile se convirtió en un próspero empresario nacional e internacional y se destacó por su apoyo constante a entidades religiosas judías, culturales y de bien público. En noviembre de 2013, en una ceremonia en el Ex Congreso de Santiago, se le otorgó la nacionalidad chilena por Especial Gracia.

El Sr. Feuerstein z’’l dedicó su vida entera a promover los valores de paz, tolerancia y respeto a los derechos humanos que tanto apreciaba y respetaba a partir de su propia experiencia de vida en el Holocausto. Es por eso que durante muchos años el Sr. Feuerstein z’’l ocupó el cargo de Presidente de Yad Vashem para Chile y Vicepresidente de la misma institución para toda América Latina.

De izquierda a derecha: Puppy Feuerstein Gaon, Sr. David Gaon, Sara Marysia Feuerstein, Sr. David Feuerstein, Rabbi Israel Meir Lau, Sr. Elie Horn, Sussy Feuerstein Horn. En la inauguración del VIP Pavilion en Yad Vashem donado por el Sr. David Feuerstein y su Sra. Sara Marysia Feuerstein.

Sus logros fueron muchos. En el año 2005, recibió la Medalla como ‘Héroe de Guerra’ del gobierno de Polonia. A fines del mismo año, logró uno de sus mayores sueños, que se reconociera a una heroína chilena, María Edwards MacClure, por su labor salvando a niños judíos durante el Holocausto. En diciembre de 2008, fue nombrado ‘Doctor Honoris Causa’ por la Yeshiva University, por su permanente dedicación a mantener vivo el recuerdo de los seis millones de judíos que fueron asesinados durante la Segunda Guerra Mundial. También ha sido homenajeado en diferentes ciudades europeas y latinoamericanas, como ejemplo de Hombre de Paz. Y en un giro del destino, en diciembre de 2016 fue condecorado por el mismísimo presidente alemán como Oficial de la Orden del Mérito de la República Federal de Alemania.

El Sr. Feuerstein z’’l falleció ayer, 29 de enero de 2019, y su funeral será en Israel el día jueves 31 de enero. Él deja atrás a su esposa, hijas, nietos y bisnietos, y deja también atrás un legado de valentía, integridad y compromiso con los valores judíos que todos nosotros debemos intentar emular y perpetuar.