Hace dos semanas, una corte palestina de Ramala sentenció a Mohamed Rashid, el turbio administrador financiero de Yaser Arafat, a 15 años en prisión, después de declararlo culpable de malversar más de $33.5 millones de dólares provenientes de donaciones del extranjero.

En los últimos años, los palestinos han recibido miles de millones de dólares – de Estados Unidos, la Unión Europea, las Naciones Unidas (y uno que otro regalo simbólico ocasional de países árabes). Pero… ¿adónde se ha ido todo este dinero? ¿En dónde están los hospitales, las escuelas, los caminos y los puentes palestinos?

La respuesta es que la Autoridad Palestina ha tomado miles de millones de dólares de ayuda internacional y los ha despilfarrado en un arsenal de armas, bombas y misiles, al mismo tiempo que ha llenado los bolsillos de un flujo constante de oficiales corruptos. De hecho, Yaser Arafat logró la vil distinción de aparecer en la lista de Forbes de "Los Reyes, Reinas y Déspotas Más Ricos del Mundo" – habiendo robado cientos de millones de dólares de ayuda internacional de las arcas palestinas (la viuda de Arafat, Suha, todavía recibe una cuota anual de $22 millones de dólares garantizada de por vida).

Este no es un problema específico de Arafat. El presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, tiene un patrimonio estimado de 100 millones de dólares. Su hijo Yaser – ¡sorpresa! – tiene un monopolio de venta de cigarrillos hechos en Estados Unidos en las áreas palestinas, y es propietario de una empresa de ingeniería que recibió $1.89 millones de dólares en bonos de contribución de impuestos de los Estados Unidos para construir un sistema de cloacas en la ciudad de Hebrón, en Cisjordania.

Además de esto, otros fondos internacionales terminan financiando actividades terroristas. De acuerdo al ex-oficial de seguridad palestina, Abu Yousuf, programas dirigidos por norteamericanos para entrenar a las fuerzas de seguridad palestinas han sido fundamentales en el "éxito" de los ataques terroristas: "No creo que las operaciones de la resistencia palestina hubiesen sido tan exitosas, habiendo matado a más de mil israelíes desde el año 2000 y derrotado a los israelíes en Gaza sin esos entrenamientos [norteamericanos]", dijo.

La congresista Ileana Ros Lehtinen – Presidenta de la House Foreign Affairs Committee (El Comité de Asuntos Exteriores) – ha tratado de bloquear una ayuda norteamericana de $150 millones de dólares para los palestinos hasta recibir información sobre dónde termina el dinero: “Los Estados Unidos han otorgado más de $3.000 millones de dólares en ayuda a los palestinos sólo en los últimos cinco años, ¿y qué han hecho ellos con ese dinero?”, declaró ella. “Ahora la administración está enviando aún más dinero. ¿Por qué no rinden cuentas por los dólares de los contribuyentes norteamericanos?”.