Los tefilín son unas cajas especiales con correas que se colocan en la cabeza y en el brazo, tal como dice la Torá: “Las atarás como señal sobre tu mano y serán totafot entre tus ojos” (Deuteronomio 6:8).

A veces se refieren a los tefilín como filacterias. Esto se debe a la antigua palabra griega phylakterion, que significa protección. Al parecer, los griegos consideraron que los tefilín eran una especie de amuleto o talismán. Pero en verdad el tefilín no es una superstición sino una real conexión con Dios.

La palabra mitzvá, mandamiento, tiene la misma raíz que la palabra tzavtá, unión. Por lo tanto, cada mitzvá es un acto de amor que nos une a Dios. Pero el tefilín es el paradigma de la mitzvá, porque literalmente nos unimos, nos amarramos a la voluntad de Dios.(1) El tefilín representa una dedicación y unión total con Dios.

El tefilín tiene enorme poder para conectarnos espiritualmente. Debemos destacar que The Chinese Journal of Medicine(2) declaró que los puntos de contacto de los tefilín son exactamente los puntos en los cuales se insertan las agujas de acupuntura para “incrementar la espiritualidad y purificar los pensamientos”.

Las dos cajas representan las dos maneras de servir a Dios en este mundo: pensamiento (la cabeza) y acción (el brazo). Al colocar el tefilín del brazo, nos enfocamos en dedicar nuestra fuerza a Dios.(3) El tefilín de la cabeza nos inculca la idea de subyugar nuestro intelecto al amor a Dios.(4)

El tefilín del brazo se coloca opuesto al corazón, para enseñar que si nuestro corazón no está en sincronía con nuestra mente, nuestras decisiones serán a medias.

Es interesante que el tefilín del brazo contiene un pergamino en un solo compartimiento, mientras que el tefilín de la cabeza contiene cuatro pergaminos, cada uno en su propio compartimiento.(5) Esto se deduce del hecho de que la Torá se refiere al tefilín del brazo en singular “ot”, y al tefilín de la cabeza en plural: “totafot”. Esto significa que en el servicio a Dios las dos fuerzas deben actuar de forma congruente: usamos la totalidad de nuestra mente para obtener una perspectiva completa y luego actuamos con una singular claridad de propósito.(6)

Primero colocamos el tefilín del brazo, lo que enseña que el compromiso a la acción y su implementación deben preceder al pensamiento. ¿Por qué? Porque la Torá no es simplemente una aventura intelectual de teorías en el aire. En cambio, el estudio de la Torá exige que usemos ese conocimiento para el propósito de cumplir la voluntad de Dios en el mundo.

Si bien nuestros tefilín son una expresión de amor a Dios, la adoración es mutua. Los Sabios relatan que Dios mismo usa tefilín, donde está escrita Su expresión de amor por el pueblo judío: “Quién es como Tu pueblo Israel, una nación única sobre la tierra” (Crónicas I, 17:21).(7) Este antropomorfismo no debe entenderse en sentido literal. Dado que Dios es incorpóreo, Él no “se pone” un objeto físico. Para una explicación más detallada, ver Kaplan, págs. 253-259.

Al envolver la correa alrededor de la mano y de los dedos, muchos acostumbran a recitar versículos que declaran la unión afectuosa entre Dios y Su pueblo Israel (Oshea 2:21-22):

Y te desposaré conmigo por siempre.
Te desposaré en justicia y en rectitud, y en misericordia y en compasión.
Y te desposaré conmigo en fidelidad, y conocerás a Dios.

Aquí puedes escuchar una bella canción: “Veerastij”, por Sam Glaser:

 

A lo largo de la historia judía,(8) y más recientemente en el Holocausto, muchos judíos arriesgaron sus vidas por los tefilín. Rav Iehoshúa Aronsohn describe cómo se colocaban tefilín en Auschwitz:

Cuando nos despertábamos en la oscuridad de la noche, apenas lográbamos lavarnos y los líderes del bloque y sus ayudantes comenzaban a apurarnos para partir a nuestros trabajos forzados. Allí había largas filas de prisioneros esperando en línea, no para recibir pan o café, sino para cumplir con la mitzvá de tefilín. Nombramos un “guardia” especial cuya tarea era asegurar que nadie tuviera los tefilín por más tiempo del necesario para decir el versículo “Shemá Israel”, para permitir que más personas fueran capaces de cumplir la mitzvá.(9)

Los tefilín son el epítome de cercanía a Dios, y por lo tanto son la fortaleza del pueblo judío. Al referirse a los tefilín, la Torá dice: “Todas las naciones de la tierra verán que el Nombre de Dios es invocado en ti y sentirán temor de ti” (Deuteronomio 28:10).(10)

¿Qué son los tefilín?

Como ya citamos, la Torá nos ordena atar diversos pasajes sobre el brazo y la cabeza, pero no da ningún detalle respecto a cómo se ven los tefilín o cómo se deben colocar. Prácticamente todos los detalles fueron transmitidos como una tradición a partir de Moshé a través de la Ley Oral.

El tefilín consiste en dos cajas cuadradas de cuero negro, que contienen pergaminos con versículos de la Torá.(11) Una de las cajas se coloca sobre el bíceps (tefilín shel iad) y la otra se coloca al frente de la cabeza (tefilín shel rosh). Cada caja tiene correas de cuero negro.(12)

Dentro de cada caja del tefilín hay pergaminos que contienen cuatro secciones de la Torá. (13) Hay dos opiniones principales respecto a la forma en que se acomodan los pergaminos; por esta razón algunos judíos piadosos acostumbran a colocarse cada día dos pares de tefilín. Las secciones de la Torá son:

  • La obligación de recordar el éxodo (Éxodo 13:1-10)

  • La responsabilidad de transmitir el judaísmo a nuestros descendientes (Éxodo 13:11-16)

  • El Shemá – la proclamación de la unidad de Dios, y la mitzvá de amar a Dios (Deuteronomio 6:4-9)

  • Las implicaciones de nuestro cumplimiento de la Torá (Deuteronomio 11:13-21)

El tefilín tiene cinco partes principales:

Partes del tefilín de la cabeza

Bait – Titurá – Retzuá – Maabarta

  • Parashiot – los pergaminos

  • Bait – la caja que contienen los pergaminos

  • Titurá – la base más amplia del bait(14)

  • Maabarta – la apertura en la base por donde pasa la correa(15)

  • Retzuá – la correa (en plural: retzuot)

El Nombre de Dios: YUD el nudo en el tefilín del brazo, DALED el nudo en el tefilín de la cabeza y SHIN grabado en el tefilín de la cabeza

La estructura externa del tefilín contiene tres letras hebreas que forman el nombre de Dios: Shadai:

  • La primera letra (shin) está grabada en relieve en el exterior del tefilín de la cabeza. (El lado derecho de la caja tiene una shin de tres cabezas y el lado izquierdo tiene una shin con cuatro cabezas).(16)

  • La segunda letra (daled) se forma por un nudo en la correa del tefilín de la cabeza, en el punto en donde la correa se ajusta a la nuca.

  • La tercera letra (iud) se forma por un nudo en la correa del tefilín del brazo, en el punto en donde se ajusta la correa al bíceps.(17) Este nudo siempre debe permanecer en contacto con el bait.

Hay innumerables detalles que deben cuidarse para producir tefilín kasher. Por ejemplo:

  • Tanto las cajas como el pergamino deben estar hechos del cuero de un animal kasher (18)

  • Las cajas deben tener una forma perfectamente cuadrada (19)

  • Las cajas y las correas deben ser negras (20)

  • Los pergaminos se enlazan con pelo de un animal kasher,(21) y las cajas se cosen con el tendón de un animal kasher (22)

  • Los versículos se escriben con una tinta negra especial (23)

  • El pergamino debe ser escrito por un escriba reconocido y temeroso de Dios (24)

Tefilín en diversas etapas de producción

Lamentablemente, en el mercado hay muchas “imitaciones” baratas, y usar esos tefilín no permite cumplir ninguna mitzvá.(25) Por lo tanto, se debe comprar tefilín sólo a un judío temeroso de Dios.(26)

Se pueden comprar tefilín en línea en: (27)

Cómo se usa el tefilín

Aunque el tefilín es una mitzvá positiva, es algo tan fundamental para la identidad judía que no colocarse tefilín durante todo el día se considera como transgredir de forma activa.(28)

Los tefilín se deben colocar para la plegaria matutina.(29) Como mínimo, se debe poner el tefilín para decir el Shemá. Los hombres que usan un talit, se lo deben poner antes de colocarse los tefilín.(30) Si por alguna razón no se colocan los tefilín a la mañana, se pueden colocar en cualquier momento del día. El momento más temprano en que se pueden poner los tefilín es aproximadamente una hora antes del alba.(31) Nunca se deben poner de noche.(32)

Aunque la mitzvá de tefilín se extiende a lo largo del día, lo normal es no usarlos durante todo el día. Esto se debe a que el cuerpo y la mente de la persona deben estar halájicamente “limpios” al ponerse el tefilín.

Por lo tanto, al colocarse el tefilín hay que tener cuidado de no tener pensamientos no puros y no actuar de forma frívola.(33) Además, dado que el nombre de Dios está escrito en los pergaminos, la persona no debe desviar su atención del hecho de que tiene colocados los tefilín.(34) Debido a que este nivel de concentración es muy difícil de cumplir, no se acostumbra a usar tefilín durante todo el día.

La definición de “un cuerpo limpio” es que está prohibido tener gases al tener colocado los tefilín.(35) Si se siente la necesidad, se debe quitar primero el tefilín. Alguien que no puede controlar sus funciones corporales por una enfermedad estomacal, temporariamente está exento de cumplir la mitzvá de tefilín.(36)

Está prohibido entrar al baño con los tefilín.(37) Tampoco se debe dormitar con los tefilín puestos.(38)

Vista de la parte posterior del tefilín de la cabeza. Se puede ver cómo se insertan los cuatro pergaminos.

El Talmud (39) cuenta que los romanos prohibieron colocarse tefilín. Un hombre recto llamado Elisha fue atrapado cuando caminaba por la calle con los tefilín puestos. De inmediato se os quitó y milagrosamente se convirtieron en plumas de paloma, protegiéndolo de un terrible castigo. El Talmud explica que Elisha mereció ese milagro porque siempre usaba los tefilín con su cuerpo limpio.

Sólo los hombres adultos usan tefilín.(40) Tradicionalmente las mujeres no han usado tefilín porque es una de las mitzvot positivas limitadas por el tiempo, de las cuales las mujeres están exentas.(41) Los cabalistas explican que las mujeres tienen formas más naturales de conectarse con Dios. Varias partes del tefilín corresponden a cualidades singulares femeninas.(42)

Los niños no usan tefilín porque se asume que no pueden cuidarlos de la forma adecuada.(43) Los niños comienzan a practicar cómo colocarse los tefilín poco antes de su bar mitzvá.(44)

Los tefilín nunca se usan en Shabat o Iom Tov.(45) Esto se debe a que la santidad de estos días sirve como un medio para unirse con Dios, por lo que no es necesario el mecanismo adicional de los tefilín.(46) Las costumbres varían respecto a si se colocan o no en Jol HaMoed.(47)

Cómo colocar el tefilín del brazo

Primero se coloca el tefilín del brazo, siguiendo el orden en que la Torá ordenó las mitzvot.(48) Se debe abrir hasta la mitad la bolsa del tefilín y sacar de la misma sólo el tefilín del brazo, para evitar “pasar por encima de una mitzvá para cumplir otra”.(49)

A continuación, se desenrolla la correa teniendo cuidado de que no toque el suelo.(50) Muchos acostumbran dar un beso al tefilín antes de colocárselo.(51)

Los ashkenazim se colocan los tefilín estando de pie.(52) Los sefaradim acostumbran a colocar el tefilín del brazo estando sentados y a pararse para colocar el tefilín de la cabeza.(53)

La caja del tefilín se coloca en el centro del bíceps,(54) con la caja mirando hacia adentro en dirección al corazón.(55) El tefilín se coloca en el brazo más débil: es decir que las personas diestras colocan el tefilín en el brazo izquierdo y los zurdos lo colocan en el brazo derecho.(56) Si alguien es ambidiestro, se considera que la mano más fuerte es aquella con la que escribe.

No debe haber nada entre la caja y la piel.(57) Existe una tradición de mantener la caja del tefilín del brazo cubierto al tenerla colocada, de acuerdo con el versículo: “Serán una señal para ti”, es decir: para ti y no para los demás. Algunas personas bajan la manga sobre la caja, otros dejan la cobertura negra de plástico o de cartón sobre la caja.(58)

Al colocar el tefilín del brazo, se recita una bendición.(59) La bendición se dice después de haber colocado la caja sobre el brazo, pero antes de ajustar la correa sobre el antebrazo.(60)

Baruj Atá Adonai
Eloheinu Mélej Haolam
Asher kideshanu bemitzvotav
Vetzivanu lehaniaj tefilín.

Bendito eres Tú, Hashem, Dios nuestro, Rey del universo,
Quien nos santificó con Sus mitzvot
Y nos ordenó colocarnos tefilín.

 

Tefilín del brazo

Pronunciación ashkenazí

Pronunciación sefaradí

 
 

Inmediatamente después de decir la bendición, se enroscan las correas siete veces alrededor del antebrazo.(61) Las correas siempre se acomodan de forma tal que el lado negro quede hacia el exterior.(62) Hay diferentes costumbres respecto a si se debe enroscar en el sentido de las agujas del reloj o en dirección contraria (es decir, hacia el cuerpo o alejándose del cuerpo).(63)

Una vez que la correa se enroscó correctamente alrededor del brazo, todavía no se debe enroscar en la mano.(64) Primero se enrosca la correa que sobra temporalmente sobre la muñeca o la palma, para que no interfiera al colocar el tefilín de la cabeza, que se pone en este momento.

Es importante que no haya ninguna clase de interrupción entre la bendición del tefilín del brazo hasta que se asegura en su lugar el tefilín de la cabeza.(65) Esto incluye no hablar, gesticular o incluso no participar en las plegarias de la congregación tales como Barjú, Kadish o Kedushá.(66)

Cómo colocar el tefilín de la cabeza

La caja del tefilín debe colocarse al frente de la cabeza, por encima de la línea de crecimiento del cabello (es decir que queda completamente sobre el cabello).(67) La persona calva debe colocar el tefilín en el lugar donde solía tener cabello.(68) A veces, por ignorancia, la gente se coloca el tefilín parcialmente por debajo de la línea de crecimiento del cabello.(69) Es adecuado aclarar de forma respetuosa dónde se debe colocar el tefilín.(70)

La correa del tefilín de la cabeza forma un gran lazo que rodea la corona de la cabeza. Del otro lado del lazo hay un nudo que debe quedar en la nuca, por encima de la línea de crecimiento del cabello.(71)

Tanto la caja como el nudo deben estar al centro de la cabeza, es decir, centrados de forma equitativa entre la derecha y la izquierda.(72)

Las correas del tefilín siempre se acomodan de forma tal que la parte suave negra quede mirando hacia afuera.(73) Las dos correas del tefilín de la cabeza deben quedar colgando hacia el frente.(74)

Antes de recitar la bendición, primero se debe sostener el tefilín de la cabeza en posición. (Los sefaradim no dicen una segunda bendición salvo que haya habido una interrupción desde que dijeron la bendición por el tefilín del brazo).(75) Hay que tener cuidado de sostener la caja en una mano y no dejarlo que cuelgue de manera poco respetuosa.

Para los ashkenazim:

  • Un momento antes de colocar el tefilín sobre la cabeza, recitar la bendición.(76)

  • Una vez que el tefilín fue debidamente ajustado en su lugar, recitar “Baruj Shem”.(77)

Baruj Atá Adonai
Eloheinu Mélej Haolam
Asher kideshanu bemitzvotav
Vetzivanu al mitzvat tefilín

Bendito eres Tú, Hashem, Dios nuestro, Rey del universo
Quien nos santificó con Sus mitzvot
Y nos ordenó lo relativo a la mitzvá de tefilín.

Baruj Shem kevod maljutó
Leolam vaed

Bendito sea el Nombre de Su glorioso reino para toda la eternidad.

 

Tefilín de la cabeza

Pronunciación ashkenazí

Pronunciación sefaradí

 
 

A continuación, se enrosca la correa del tefilín del brazo alrededor de la mano y de los dedos.(78) Hay diferentes costumbres respecto a cómo debe enroscarse.(79)

Al completar las plegarias matutinas, se quita el tefilín estando de pie.(80) Se saca primero el tefilín de la cabeza y después el del brazo.(81) Por amor a la mitzvá, algunas personas besan sus tefilín antes de guardarlos.(82) En recuerdo de la historia del Talmud sobre Elisha, algunos enroscan las correas del tefilín de la cabeza a ambos lados de la caja, de manera similar a las alas de una paloma.(83)

NOTA: Con el tiempo, los tefilín comienzan a deteriorarse. Por lo tanto, si tienes un par de tefilín antiguos (tal vez heredados de algún abuelo), se los debe llevan a ser inspeccionados por un escriba.(84) En general, es una buena idea que los tefilín sean revisados a intervalos regulares.(85)


Para profundizar el estudio:

  • Tefilín, por Rav Aryeh Kaplan

  • Tefillin: Making the Connection, por Yisroel Ehrman (Feldheim)

  • Tefillin: An Illustrated Guide, por Mosheh Chanina Neiman (Feldheim)

Fotos e ilustraciones cortesía de Feldheim Publications

Notas: 

  1. Zohar 3:81a; Shir HaShirim Raba 4:1

  2. Volumen 70, Octubre 2002

  3. Oraj Jaim 25:5

  4. Oraj Jaim 25:5

  5. Oraj Jaim 32:45. Esto se deduce del hecho que la Torá se refiere al tefilín del brazo con la palabra “ot” en singular, y al tefilín de la cabeza con el plural “Totafot.”

  6. Basado en el Zohar (Vaetjanán 262-3)

  7. Talmud – Brajot 6a. Este antropomorfismo no debe entenderse en sentido literal. Dado que Dios es incorpóreo, él no puede “vestir” un ítem físico. Para una explicación más profunda, ver Kaplan, págs. 253-259.

  8. Talmud – Shabat 130a; Vaikrá Raba 12:3

  9. Historia de The Holocaust and Halakhah (Ktav.com)

  10. Talmud – Menajot 35b

  11. Oraj Jaim 32:37

  12. La imagen del pergamino es cortesía de Rav Alan Schwartz, escribe – ajrms@netvision.net.il

  13. Oraj Jaim 32:1. Hay dos opiniones principales respecto al orden de los pergaminos; por esta razón algunos judíos piadosos acostumbran a colocarse cada día los dos pares de tefilín.

  14. Oraj Jaim 32:44

  15. Ibíd.

  16. Oraj Jaim 32:42

  17. Oraj Jaim 32:52

  18. Oraj Jaim 32:7

  19. Oraj Jaim 32:39

  20. Oraj Jaim 33:3

  21. Oraj Jaim 32:44

  22. Oraj Jaim 34:49

  23. Oraj Jaim 32:3

  24. Jaiei Adam 14:1

  25. Hay quienes comparan el tefilín con un dispositivo sofisticado que recibe señales “electro-espirituales”. Si un cable o un transistor tiene un defecto, todo el sistema no funciona.

  26. Oraj Jaim 32:20, 39:8, Mishná Berurá 39:19

  27. AishLatino no acepta responsabilidad por la validez de estos sitios web.

  28. Talmud – Rosh Hashaná 17a

  29. Oraj Jaim 25:4. Como mínimo, se debe colocar el tefilín para decir el Shemá.

  30. Oraj Jaim 25:1

  31. Éxodo 13:10; Talmud – Menajot 36b

  32. Oraj Jaim 30:1

  33. Oraj Jaim 38:4; Aruj HaShulján 28:1

  34. Talmud – Shabat 12a

  35. Oraj Jaim 37:2

  36. Oraj Jaim 38:1-2

  37. Oraj Jaim 43:1

  38. Oraj Jaim 45:1

  39. Shabat 49a, 130a con Maharshá

  40. Oraj Jaim 38:3

  41. Ver nuestro ensayo sobre las Mujeres y las mitzvot para una explicación de esta idea.

  42. Kaplan, págs. 273-274

  43. Oraj Jaim 37:3

  44. Mishná Berurá 37:12

  45. Oraj Jaim 31:1

  46. Ibíd

  47. Oraj Jaim 30:2, Mishná Berurá 30:8

  48. Oraj Jaim 25:6

  49. Mishná Berurá 28:7

  50. Aruj HaShulján 40:1

  51. Oraj Jaim 28:3

  52. Ramó – Oraj Jaim 25:11

  53. Kaf HaJaim 25:33

  54. Oraj Jaim 27:1

  55. Oraj Jaim 27:1

  56. Oraj Jaim 27:6. Si alguien es ambidiestro, se considera que la mano más fuerte es la mano con la que escribe.

  57. Oraj Jaim 27:4

  58. Ver Oraj Jaim 27:11

  59. Oraj Jaim 25:5

  60. Oraj Jaim 25:8

  61. Oraj Jaim 27:8

  62. Oraj Jaim 27:11

  63. Halajot de Tefilín por Rav Shimon Eider, Capítulo III, Sección C-13

  64. Oraj Jaim 25:11

  65. Oraj Jaim 25:9-10

  66. Oraj Jaim 25:9; Mishná Berurá 25:29

  67. Oraj Jaim 27:9

  68. Ben Ish Jai (Jaiei Sará 1)

  69. Mishná Berurá 27:33

  70. Mishná Berurá 27:35

  71. Ibíd

  72. Oraj Jaim 27:10

  73. Oraj Jaim 27:11

  74. Ibíd

  75. Oraj Jaim 25:5

  76. Oraj Jaim 25:9; Ramó – Oraj Jaim 25:5

  77. Ramó – Oraj Jaim 25:5

  78. Oraj Jaim 27:8

  79. Ver Oraj Jaim 27:8 y Mishná Berurá

  80. Oraj Jaim 25:13, 28:2

  81. Oraj Jaim 28:2

  82. Oraj Jaim 28:3

  83. Mishná Berurá 28:9

  84. Oraj Jaim 39:10

  85. Ver Eider, Capítulo IX, Sección D