En primer lugar, tenemos que entender el significado de las palabras "bar (o bat) mitzvá". Literalmente, la frase significa "hijo (o hija) de la obligación". Esto significa que a partir de ese momento la persona está obligada a obedecer las mitzvot de la Torá.

Si bien normalmente decimos "hacer" el bar mitzvá, técnicamente hablando esto es imposible. El término "bar mitzvá" se refiere a un estatus, así como ser estudiante o ser padre es un estatus. Bar mitzvá se es o no se es; un bar mitzvá no puede "hacerse".

Un niño judío se vuelve bar mitzvá automáticamente al cumplir los 13 años de edad, y una niña al cumplir los 121. Esto es cierto tanto si hay una celebración de bar mitzvá como si no se celebra.

Coloquialmente, cuando alguien dice "hice mi bar mitzvá", se refiere a que recibió una aliá a la Torá en la sinagoga. La razón por la que el niño bar mitzvá recibe este privilegio es simplemente para notificar a la congregación que ahora está "obligado a cumplir mitzvot" y que se lo puede contar para formar un minián. Sin embargo, la aliá a la Torá no constituye el bar mitzvá, sino que es meramente una ceremonia relacionada con este rito de pasaje. (¡El servicio de catering y el fotógrafo tampoco son esenciales!).

Pocas cosas se asocian al judaísmo tanto como el bar/bat mitzvá. El significado es que en este día el joven pasa a ser completamente responsable del cumplimiento de los mandamientos de la Torá.

En el judaísmo, una mitzvá que se cumple porque eso fue lo que nos ordenaron hacer, se considera más importante que una realizada de manera voluntaria2. Esto se debe a que tenemos una aversión natural a cumplir una obligacion3. Sin embargo, superar esa aversión es una señal de madurez, y esto es lo que celebra el bar/bat mitzvá: llegar a la etapa de la obligación.

En el mundo occidental se considera que un adolescente no es completamente responsable de sus actos. De acuerdo con la ley judía, un niño de 13 años y una niña de 12 se consideran adultos, suficientemente maduros para tomar decisiones morales. (En general, las niñas tienden a madurar antes que los niños)4.

De acuerdo con la tradición judía, en este punto se los considera preparados para canalizar su inclinación al bien y superar la tendencia natural de anteponer sus propias necesidades a las de los demás. En un nivel más profundo, así como sus cuerpos crecen y cambian, también crecen y cambian sus almas. La tradición cabalística dice que existen diversos niveles del alma. En el momento del bar/bat mitzvá entra en la conciencia de la persona un nivel nuevo del alma (llamado neshamá). Este nivel es el que le da a la persona la capacidad de tomar decisiones conscientes y racionales5.

El evento

Lo que puede sorprender a muchos es que en verdad la costumbre de celebrar el bar mitzvá no es algo tan antiguo6. La razón principal de la celebración del bar mitzvá es la oportunidad que brinda a los padres para expresar su agradecimiento a Dios por haberles permitido criar a su hijo hasta la edad de la adultez y la responsabilidad7.

Asimismo la celebración del bar mitzvá cumple otro objetivo: recordarle al joven que ya es un adulto y que es responsable de sus acciones. Por supuesto, él debe aconsejarse con sus padres y con otras personas mayores, pero es responsable de sus actos.

El mejor momento para celebrar el bar mitzvá es el día en que el joven cumple los 13 años8. Este cálculo se realiza de acuerdo al calendario judío. Si es necesario, la celebración puede posponerse9.

Hay diferentes prácticas respecto a lo que se hace en la celebración de un bar mitzvá. Para asegurar que el evento tenga el estatus de "seudat mitzvá" es apropiado que el joven comparta algunas ideas de Torá en la celebración, esto es el famoso discurso de bar mitzvá10. En general, la atmósfera de la celebración debería reflejar que se trata de un evento religioso.

En la primera oportunidad, después de llegar a los 13 años, se debe llamar al niño a una aliá a la Torá. Se acostumbra que en ese momento el padre recite la siguiente bendición11

(Hay diversas costumbres respecto a si se dicen o no las palabras que están entre paréntesis)

Baruj (Atá Adonai Elohenu Mélej haolam) shepetarani meonshó shelazé.

Bendito sea (Eres Tú, Adonai, Dios nuestro, Rey del universo) Quien me ha liberado del castigo por este niño.

Bendición del padre en el Bar Mitzvá

Pronunciación Ashkenazí

Pronunciación Sefaradí

 

En el Shabat siguiente a su 13er cumpleaños12, el joven es llamado a la Torá (incluso si fue llamado a la Torá durante la semana). En algunas comunidades, el joven lee la Torá y/o la Haftará. Hay una interesante costumbre que genera mucho entusiasmo en la sinagoga: luego de la bendición final que dice el niño, los amigos y parientes le arrojan cariñosamente caramelos.

Los festejos no deberían ser tan ostentosos como para dejar en un segundo plano el significado religioso. Es importante que el nuevo adulto entienda que se trata de una celebración de madurez y responsabilidad y que, con la ayuda de Dios, esa es la forma en que debe comportarse durante toda su vida.


Foto: Yissachar Ruas Photography - www.yruas.com

Notas:

  1. TalmudAvot 5:24

  2. TalmudKidushín 31a

  3. Tosafot (TalmudAvodá Zará 3a)

  4. TalmudNidá 45b; Rambam (Ishut 2); Teshuvat haRosh 16:1; Divrei Iatziv (Joshen Mishpat 47-8); Mishná Halajot 13:171

  5. Rav Moshe Schapiro, What is a Bar or Bat Mitzvah? (Aish.com)

  6. Una de las primeras referencias explícitas a esta celebración se encuentra en los escritos de Rav Shlomo Luria (1510-1573). Ver Iam Shel Shlomo (Baba Kama 7:37).

  7. Iam Shel Shlomo (Baba Kama 7:37)

  8. Shut Maharam Brisk 2:68

  9. Halajot veHalijot Bar Mitzvá (pág. 68)

  10. Kaf HaJáim (225:11)

  11. Midrash Rabá – Génesis 25:27.

  12. En algunas comunidades, el niño es llamado a la Torá en el Shabat previo a su 13er cumpleaños.