La gloria del mundo es la Tierra de Israel (Najmánides)1

Por qué Israel es tan especial

Israel es uno de los países más pequeños del mundo, pero la atención que atrae es completamente desproporcional a su tamaño o a su población. Un estudio de la prensa internacional reveló que Israel se ve representada en la prensa 75 veces más de lo que es proporcional a su tamaño. Las masacres de decenas de miles de personas en el Congo y Sudán rara vez llegan a los titulares de tu periódico, pero Israel aparece allí casi a diario.

¿Por qué todo el mundo está tan obsesionado con Israel? Quizás porque es la Tierra Santa de Dios, el lugar de nacimiento de la ética humana, y porque se espera que los israelíes vivan con un estándar moral superior. Esto pone a cada incidente bajo el microscopio.

¿Cuál es la conexión judía con Israel?

Dios hizo un pacto con Abraham. Sus descendientes sufrirían muchos años de esclavitud en Egipto3 y después recibirían la Tierra de Israel, el patrimonio eterno de la nación judía.4 La Torá declara que si el pueblo judío transgrede, será temporalmente exiliado de la tierra.5 Pero después de que corrijamos nuestra conducta, Dios nos hará retornar a la tierra.6 Para la nación judía, la Tierra de Israel siempre será su hogar.

El asentamiento en la Tierra

Al pueblo judío se le instruyó vivir en la Tierra de Israel y asentarse en ella7 Esta se considera una mitzvá muy importante. El Talmud nos dice que es preferible vivir en una ciudad pagana de Israel antes que vivir en una ciudad judía en la Diáspora.8 El mero hecho de caminar 4 amot (unos 2 metros) en Israel se considera una mitzvá.9

Muchos rabinos importantes opinan que, en la actualidad, la mitzvá de vivir en Israel no es una obligación absoluta, sino una mitzvá no obligatoria que genera una gran recompensa.10

Hablar bien de Israel

Cuando Moshé envió espías a Israel, se suponía que ellos volverían con un informe objetivo sobre la Tierra. Sin embargo, los espías volvieron con un informe negativo. El pueblo les creyó y el resultado fue una tragedia para la nación: 40 años deambulando por el desierto y los efectos residuales que se sienten hasta hoy en día.11

Es muy importante hablar bien sobre la Tierra de Israel y sobre cualquier cosa relacionada con ella. Cuando vivas o visites Israel, trata de hacer que tu estadía sea lo más cómoda posible. De esta forma, sólo tendrás cosas positivas para decir sobre la Tierra.12 Más aún, si algo no sale como lo habías planeado, asegúrate de mantener una actitud positiva. Dios mantiene una Providencia especial sobre esta Tierra,13 y sin dudas hay un mensaje más profundo detrás de todos los eventos.

Mitzvot agrícolas especiales

Una tierra con tanta importancia espiritual debe tener leyes especiales que se relacionan con ella y, de hecho, gran parte de las 613 mitzvot se aplican sólo a la Tierra de Israel. Moshé deseó entrar a Israel para cumplir sus leyes agrícolas.14

Muchas de esas mitzvot se relacionan con el Templo Sagrado y, por desgracia, no son aplicables en la actualidad.

El producto que crece en Israel está sujeto a una serie de diezmos (Trumá y Maaser), con los que se separa una porción de los alimentos para entregarlos al cohen y al leví. Los alimentos de los que aún no se separó el diezmo se denominan tével y está prohibido comerlos. En Israel todo consumidor debe conocer estas leyes, a menos que compres productos con una supervisión rabínica confiable. También del producto israelí que se exporta (como las naranjas Jaffa) se debe separar el diezmo. Estas leyes son complejas, por lo que se debe consultar con un rabino sobre las preguntas específicas de cada caso.

Una de las mitzvot especiales de la Tierra de Israel es Shemitá.15 La Torá nos dice que cada siete años "la tierra debe recibir un período de descanso, un Shabat para Dios".16 Al dejar descansar la tierra, expresamos nuestra confianza en que sólo Dios provee nuestras necesidades materiales.17

En Israel, incluso los jardines y patios privados deben atenderse de acuerdo con las leyes de Shemitá. Respecto a los alimentos cultivados en el séptimo año del ciclo agrícola, hay condiciones que establecen cuáles se pueden consumir, cuándo y cómo. Antes de venir a Israel o de comer producto de la Tierra, debes saber qué temas de Shemitá pueden ser relevantes en ese momento, ya que algunas leyes se aplican muchos meses antes y después del año mismo de Shemitá.

(Hay otro aspecto de Shemitá que se aplica también en la Diáspora. Para más detalles, ver el ensayo Leyes Financieras - Parte 2)

Costumbres en Israel

Algunas costumbres religiosas son exclusivas de Israel. Por ejemplo, en la Diáspora, de acuerdo con la tradición ashkenazí la bendición sacerdotal sólo se realiza durante las festividades, mientras que en Israel se realiza a diario.18 Durante la semana de Pésaj y Sucot, hay una bendición sacerdotal a la que asisten decenas de miles de personas en el Muro Occidental, como se puede observar en la foto:

En Israel también agregamos una plegaria por la lluvia mucho más temprano en el año, en el séptimo día del mes de jeshván, mientras que en otros lugares esa plegaria se comienza a decir en la primera semana de diciembre.19

Estas diferencias entre Israel y el resto del mundo son bastante pequeñas. Sin embargo, hay una distinción muy importante: la cantidad de días que se celebra una festividad.20

En tiempos antiguos, cuando el calendario de las festividades se determinaba por la santificación de la luna, el Sanedrín enviaba mensajeros a todas las comunidades judías informándoles cuándo serían las festividades.21 El problema era que esos mensajeros no podían llegar a las comunidades más lejanas a tiempo para las festividades. Por ello, las comunidades más alejadas a Jerusalem debían observar dos días de la festividad por no saber cuál era la fecha verdadera.

Si bien ya no utilizamos este método para determinar las fechas de las festividades, las comunidades de la Diáspora continúan observando los días adicionales de las festividades, no porque exista una duda sino por tradición. Esto significa que en la Diáspora Pésaj, Sucot, Sheminí Atzéret y Shavuot se celebran un día más. Rosh Hashaná es una excepción, ya que se observa durante dos días en todo el mundo.

La residencia permanente de la persona determina cuántos días de la festividad debe observar. Por ejemplo, quien vive en Sudamérica y visita Israel para las festividades tiene que observar dos días porque vive en la Diáspora. Sin embargo, si una persona realmente se muda a vivir a Israel, desde el momento en que llega debe observar sólo un día de las festividades.22

En contraste, un residente israelí que visita la Diáspora respeta un día de la festividad, pero durante el segundo día debe observar todas las restricciones que respetan en ese día quienes viven en la Diáspora.23

La importancia de Jerusalem24

Pocas cosas son tan fundamentales para la vida judía como el concepto de Jerusalem. Las plegarias judías están repletas de referencias a la Ciudad Santa y pedidos por su restauración inmediata. Tanto los rezos de Iom Kipur como el Séder de Pésaj concluyen con una declaración de esperanza: "El próximo año en Jerusalem".

Los Sabios enseñan que la creación del universo comenzó con la formación de una roca, conocida como la even shtiá, a partir de la que se formó el resto del mundo. La even shtiá era la piedra central del Monte del Templo25 (muchos eruditos afirman que esta es la gran roca que se encuentra en la actualidad en el Domo de la Roca26). Adam fue creado en esta área27 y allí fue donde Dios forjó un pacto con Nóaj.28

Poco después se estableció en Jerusalem una academia donde se le enseñaba al mundo la sabiduría de Dios.29 El penúltimo evento fue la atadura de Itzjak, que ocurrió en el Monte Moriá, la ubicación exacta del futuro Monte del Templo.30 El sacrificio de Abraham fue lo que concretizó la relación entre Dios y el pueblo judío, haciéndonos eternamente la Nación Elegida.

Dios le instruyó al Rey David que se preparara para fundar el Templo Sagrado en el Monte Moriá.31 El Primer Templo estuvo de pie durante 410 años. Después de un exilio de 70 años, el Segundo Templo operó durante 420 años.32

Durante la era del Templo, Jerusalem sirvió como el centro espiritual del pueblo judío y del mundo. En el Templo ocurrían milagros a diario.33 Ese fenómeno alentó a las personas de todo el mundo, tanto judíos como no judíos, a pasar tiempo en Jerusalem estudiando la palabra de Dios con los profetas y los sabios. Fue allí donde el Sanhedrín, la corte suprema judía, se reunía y guiaba las responsabilidades religiosas y éticas de la nación.34 Sion era el lugar de la realeza judía y una ciudad de profetas y pensadores. Durante las festividades, toda la nación judía peregrinaba a Jerusalem,35 donde disfrutaba de la santidad y se renovaba y revitalizaba espiritualmente.36

Si bien el pueblo judío fue nuevamente forzado a salir al exilio, Jerusalem permaneció en su corazón. Durante miles de años, continuamos rezando en dirección a Jerusalem. Podemos decir que todas nuestras plegarias contienen peticiones para la restauración de Sión. Pasamos tres semanas de cada año lamentándonos por Jerusalem, culminando con el ayuno de Tishá BeAv, el aniversario de la destrucción del Templo.

Incluso en la cúspide de nuestra alegría, en una ceremonia de casamiento judío, rompemos una copa para recordar la destrucción de Sion.37

En un hogar judío se acostumbra a dejar un pedazo de una pared sin revocar, como recordatorio de que la redención aún no es completa. El área sin revocar debe estar frente a la puerta de entrada, para que se vea al entrar a la casa. De ser posible, el dueño de casa debería verla también desde su mesa cuando come.38

Visitar el Monte del Templo

Si bien el Templo ya no está de pie y el Monte del Templo tiene una casa de adoración ajena al judaísmo, el área conserva una intensa santidad.39 Está prohibido entrar al Monte del Templo estando ritualmente impuros, y en la actualidad todas las personas tienen este estatus halájico.40 Por lo tanto, al visitar la Ciudad Vieja de Jerusalem, se debe evitar ir al Monte del Templo, ya que probablemente sea un área prohibida.

Una de las paredes exteriores del Monte del Templo, el Muro Occidental, continúa siendo una fuente de esperanza para los judíos de todo el mundo. Los Sabios nos dicen que el Espíritu Divino jamás abandonó el Muro Occidental.41 Su existencia nos recuerda que no todo está perdido, porque si este antiguo muro pudo sobrevivir todos estos siglos, eso significa que Dios espera el momento correcto para reconstruir el Templo Sagrado.

Debido a que el Templo fue destruido hace casi 2.000 años, todo judío tiene la obligación de rasgar sus prendas (en hebreo, kriá) al ver el Monte del Templo42 o el Muro Occidental43. Esta expresión de duelo se debe realizar cada vez que uno visita este sitio sagrado, si es que pasaron 30 días desde la visita anterior.44

Las leyes de kriá son las siguientes:

  • El rasgado debe realizarse estando de pie.45

  • La costumbre prevalente es rasgar la camisa.46

  • La costumbre es rasgar la prenda en el lado izquierdo, sobre la ubicación del corazón.

  • Se realiza un pequeño corte horizontal con una tijera en la solapa, de aproximadamente unos dos centímetros.

  • Luego, con la mano, se rasga hacia abajo, sobre el corazón. Con un rasgado horizontal no se cumple la obligación.47

  • Se debe desgarrar unos 8 cm de material.48

  • En el momento que se rasga la prenda, se debe rezar por la reconstrucción del Templo.49

Valorar a Israel desde la Diáspora

Una de las mejores formas de demostrar aprecio por la Tierra de Israel es considerar la idea de hacer aliá. Durante miles de años, los judíos estuvieron dispuestos a hacer lo que fuera para venir a Israel, y nunca fue más fácil que ahora.50 Hay muchas organizaciones que brindan ayuda económica y social a quienes desean hacer aliá.

Pero para quienes no pueden mudarse a Israel, hay muchas cosas que se pueden hacer desde la diáspora. De forma regular Israel es víctima del antisemitismo internacional. Es importante enfrentarse a eso. Lucha contra la propaganda antiisraelí en las universidades. Lucha contra los prejuicios de la prensa.51 Vota a políticos pro-Israel. Si haces oír tu voz puedes marcar una gran diferencia.

Quizás lo mejor que se puede hacer es visitar Israel. Disfruta las maravillas de Israel, tanto las antiguas como las modernas. Ven y ofrece apoyo a quienes viven en la tierra patria judía. ¡Ven e inspírate! El alma judía se nutre en Israel. Tal como ciertas plantas crecen mejor en determinado clima, el pueblo judío "crece mejor" en Israel.52

La era de la redención

Los Sabios mencionan ciertas señales que indican que se acerca la Era Mesiánica. Muchas de estas señales indican que estamos en el umbral de ese período. Todo judío está obligado a desear la redención, el momento en que Dios hará retornar al pueblo judío a la Tierra de Israel en un estado de paz y serenidad.53 Si anhelamos la redención apropiadamente y rezamos por ella, tendremos el mérito de vivirla, prontamente en nuestros días.


Notas: 

  1. Comentario a Génesis 27:28, basado en Ezequiel 20:6

  2. http://www.honestreporting.com/articles/45884734/critiques/The_Over-reporting_of_Israel.asp

  3. Génesis 15:13

  4. Génesis 17:8

  5. Deuteronomio 28:63-64

  6. Deuteronomio 30:1-5

  7. Números 33:53 y Rambán

  8. Ketubot 110b; Rambam (Melajim 5:12)

  9. Ketubot 111a

  10. Shu”t Igros Moshe (Even HaÉzer 1:102)

  11. Números cap. 13-14

  12. Ben Iehoiada (Ketubot 112b)

  13. Deuteronomio 11:12

  14. Talmud – Sotá 14a

  15. Para más información, ver Shmittoh (Feldheim) y Dinei Shvi’is Hasholem (Jerusalem, 1993), de Rav Dovid Marchant.

  16. Levítico 25:21

  17. Séfer HaJinuj 84

  18. Mishná Brurá 128:164

  19. Óraj Jaim 117:1

  20. Puede encontrarse más información sobre este tema en Yom Tov Sheini K’Hilchato (Feldheim), de Rav Yerachmiel Fried.

  21. Rambam (Kidush HaJódesh 3:11, 5:4)

  22. Mishná Brurá 496:13. Ver Yom Tov Sheini K’Hilchato.

  23. Talmud – Pesajim 52a

  24. Se puede encontrar más información sobre este tema en el ensayo de Rav Aryeh Kaplan: Jerusalem: the Eye of the Universe (NCSY).

  25. Midrash Tanjumá (Kedoshim 10)

  26. Shu”t Radvaz 2:791. Hay opiniones que disienten; ver Beit Hamikdash HaShlishí de Rav Steinberg.

  27. Rashi (Génesis 2:7)

  28. Ver Bereshit Rabá 34:9

  29. Kaplan, pp. 46-50

  30. Génesis 22:2

  31. Crónicas II 3:1

  32. Kaplan, pág. 68

  33. Talmud – Avot 5:5

  34. Rambam (Beit habejirá 5:17)

  35. Deuteronomio 16:16

  36. Kaplan, pág. 14

  37. Ramó – Óraj Jaim 560:2

  38. Óraj Jaim 560:1 con Mishná Brurá

  39. Maguén Avraham 561:2

  40. Shu”t Yabía Omer (Ioré Deá 5:26)

  41. Midrash – Shemot Rabá #2; Midrash Rabá, Shir HaShirim 2:4; Midrash Rabá, Eijá 1:31

  42. Óraj Jaim 561:2

  43. Shu”t Igrot Moshé (Óraj Jaim 4:70:11)

  44. Óraj Jaim 561:5

  45. Óraj Jaim 561:4

  46. Shu”t Minjat Shlomó 1:76. Las mujeres deben desgarrar una prenda interior, si hacerlo de otra forma involucraría una falta de recato (Shu”t Guinat Vradim 14:5:8).

  47. Jojmat Adam 152:2

  48. Óraj Jaim 561:2

  49. Óraj Jaim 561:2

  50. A los lectores que deseen explorar este tema con mayor profundidad se les recomienda leer To Dwell in the Palace [Feldheim].

  51. Para más información, ver HonestReporting.com.

  52. Kuzari 2:8-14

  53. Isaías 2:2-4